The Black Cat

a safe haven for true jazz cats

Azmari

Geplaatst op 16/05/2022

Azmari

dinsdag 10 mei 2022 We hadden Azmari, vanwege hun aanstekelijke mix van afrobeat en psycho funk, al in 2020 geboekt. En eindelijk, 2 coronajaren later, stonden ze dan toch op ons Black Cat podium. Hun basisbezetting aan instrumenten, zoals te horen op het album “Ekera” (2019), was ondertussen aanzienlijk uitgebreid, gevolg van een tiendaags festival in Istanboel! Hun set startte al meteen met een intro op kalimba, een Afrikaanse duimpiano, waarover heen de kaval, een Turkse herdersfluit, een lyrische melodie blies. Bij het nummer “Azalaï” werd de saz, een Turks snaarinstrument, boven gehaald. Doorgaans werden deze akoestische traditionele instrumenten gebruikt als een sfeerscheppende intro waarop de ritmesectie inviel en er dan op het steviger geluid van de saxen en synthesizer werd over geschakeld. En steeds was er de stuwende groove van bassist Niels D’Haegeleer. Een ware percussieve revelatie was drummer Arthur Ancion zoals hij met schijnbaar speels gemak de complexe samengestelde ritmes aan mekaar mepte. Hoogtepunt van de set waren telkens weer de vinnige duels tussen Mattéo Bodet (tenor- en baritonsax) en Ambroos De Schepper (sopraan- en altsax). Op zijn Clavia Nord synthesizer voorzag toetsenist Basile Bourtenbourg de band van de nodige akkoordenstructuren en  bizarre psychedelische klankjes.  Azmari sloot dit vibrerend concert af met het hypnotische bisnummer “Geneve”. Onwaarschijnlijk...

Meer

RVB Quartet

Geplaatst op 24/04/2022

RVB Quartet

dinsdag 19 april 2022 Ter gelegenheid van de release van hun nieuwe album stond het RVB Quartet dinsdag ll. op ons Black Cat podium. Alle nummers die ze brachten kwamen dan ook uit “Operation Dinner Out”! In tegenstelling tot de studio-opnames waar hoofdzakelijk de contrabas werd bespeeld, voerde de elektrische bas nu live de hoofdtoon. Dit gaf het concert meteen een volumineuze sound met zowaar festivalallures. Vooral de uptempo nummers kregen een stevig jazzfusion accent. Alle composities kwamen van Rebekka, behalve het mysterieuze nummer “Pico” dat werd geschreven door de superdegelijke bassist van de band, Otto Kint. Rebekka’s vettige gitaarriffs en scheurende solo’s met veel distortion deden denken aan John Scoffield (op adrenaline). Niettegenstaande zijn batterij effectpedaaltjes hield Elias Storme het bij de pure akoestische klank van zijn tenorsax. En wat een tomeloze energie en melodische rijkdom klonk door in zijn postbop improvisaties! Op drums kwam Marius Couvreur solide en potig uit de hoek, maar op “Cetturu”, een nummer met een Latin groove, demonstreerde hij meesterlijk zijn ritmische subtiliteit. Met “Moment De Tristesse” en vooral “Ode To Patrick” bewees het quartet overtuigend dat ze ook heel intieme, sfeervolle lyrische muziek kunnen brengen. Maar met het bisnummer “Hotspot” knalde de band finaal nog eens hun jazzrock ziel doorheen de...

Meer

Toine Thys Overseas Quintet

Geplaatst op 21/03/2022

Toine Thys Overseas Quintet

dinsdag 15 maart 2022 In 2013 bracht Toine Thys met zijn Hammond Trio een avontuurlijk, stevig beukend concert in The Black Cat. We keken dan ook erg uit naar “Overseas”, zijn nieuw project. Maar covid enz… enz… Uiteindelijk, tussen Parijs, Barcelona en enkele Belgische grootsteden door, dan toch hier ook op ons Torhouts podium! En hoe stond dit kwintet er!!!Onwaarschijnlijk innemend, onverbiddelijk meesterlijk in het streven naar muzikale eenheid. Met een ongewoon vermogen om solistisch te schitteren binnen een complexe structuur van uiteenlopende muzikale genres! Ihab Radwan op oud, een fretloze luit die meestal in Orientaalse toonladders met kwarttonen wordt bespeeld, klonk betoverend mooi binnen het westers instrumentarium van de band. Op haar cello wisselde Annemie Osborne, verrassend gedreven, stuwende pizzicato baslijnen af met melancholische, meeslepende strijkpartijen. Percussionist Zé Luis Nascimento was niet alleen ritmisch maar ook visueel een openbaring. Hij roffelde virtuoos op zijn kleurrijk arsenaal slaginstrumenten maar gebruikte ook vlotjes zijn eigen body als percussief medium. De rol van Harmen Fraanje op vleugel beperkte zich vaak tot basisondersteuning in de lage toonregisters. Maar wanneer hij in rustige passages dromerige, brede akkoorden kon tokkelen of in de opzwepende gedeeltes bluesy uit zijn jazzschelp mocht swingen, kon je horen hoe degelijk sterk deze exuberante pianist wel is! En frontman Toine Thys pirouetteerde en schaatste soepel omheen en doorheen dit Arabisch, Braziliaans, klassiek en jazzy beklijvend circus! Zijn partijen, hoofdzakelijk op sopraansax en sporadisch op basklarinet, vonden melodisch en lyrisch charmant hun traject binnen dit indrukwekkend kwintet! Een concertavond die bij velen nog lang is blijven nazinderen, gelet op de vele positieve verbale en digitale reacties...

Meer

Donder

Geplaatst op 6/02/2022

Donder

dinsdag 1 februari 2022 Sinds de verhuis van The Black Cat naar Club de B was de geluidsversterking een constante uitdaging. Vooral het geluid op het podium voor de muzikanten zelf was vaak een bron van frustratie. Maar voor dit laatste concert hadden we speciaal extra monitors ingehuurd en uitgebreid alles uitgetest en afgesteld. We waren dan ook bijzonder trots op ons podiumgeluid toen de bandleden van Donder, ruimschoots op tijd, kwamen opdagen. Maar de heren keken even de zaal rond en besloten meteen om die avond akoestisch te spelen. Deze onverwachte beslissing typeerde duidelijk het eigenzinnige, compromisloze karakter van de band. Toetsenist Harrison kwam als 15, 16-jarige in de Gato regelmatig live op zondagavond vrij stevige  pianojazz spelen. Op deze Donder avond hoorden we echter een heel andere muzikant aan het klavier. Hij speelde vooral repetitieve akkoordenreeksen waar hij soms even een melodie van een volksliedje tussen smokkelde (Sneeuwwit Vogeltje). Op de drums deze keer geen beats, geen groove, geen swing maar wel subtiel, ingehouden slagwerk. Casper Van De Velde toverde als het ware melodische ritmes uit zijn uitgebreid instrumentarium. Ook de contrabas werd op een weinig klassieke manier bespeeld. De strijkstok werd veelvuldig gebruikt voor atonale glissando’s of percussieve klanken. Een schaarse keer plukte Stan Callewaert een stuwende groove uit zijn bas of snokte hij, in de maat, losgekomen haren van zijn strijkstok. Het concert van Donder nam ons mee op één lange dromerige, poëtische reis waar stilte en rust evenwaardig waren aan melodie en ritme. Dat hun muziek invloeden vertoonde van de Scandinavische Jazz hoeft niet te verwonderen want bassist Stan Callewaert resideert in Oslo en hun huidige tournee verloopt in samenwerking met de Noorse harmoniumspeler Sigbjorn Apeland. Een ongewoon en bijzonder concert dat door velen erg werd...

Meer

Four By Two+

Geplaatst op 16/01/2022

Four By Two+

dinsdag 11 januari 2022 Covid – Trouble – Blues!!! Annulering concert december Verneert-Simón Quartet. Nieuwjaarsconcert aanvankelijk ook. Maar door terecht zwaar protest van de culturele sector mocht het dan toch doorgaan. Enkele dagen voor het geplande optreden een telefoon met de mededeling dat pianist van dienst Pascal Michaux in quarantaine moest. Er werd naar vervanging gezocht. Ons nieuwjaarsconcert werd steeds druk bezocht maar deze keer kwamen er nauwelijks reservaties binnen. Terwijl we moeizaam aan het ploeteren waren met een tegenpruttelende geluidsinstallatie kwam Peter Verhas, muzikant ter vervanging, sympathiek binnengewandeld. Rietblazer met, zo bleek, een enorme staat van dienst o.a. vast lid bij de band van Dana Gillespie. Ondertussen raakten de PA-problemen opgelost en kwam het Black Cat publiek al maar talrijker coronaproof binnengesijpeld. Toen het cava- en hapjestraktaat naar zijn climax begon te borrelen, betrad voorzitster Marleen het podium. Na een dankwoord aan clubleden, medewerkers en sponsors vroeg ze een warm applaus voor de onlangs overleden voorzitter Paul De Cloedt. Hij was de gedreven en bezielde oprichter en voorzitter van The Black Cat die we nu voor altijd zullen moeten missen. En dan kon het muzikale feest losbarsten met “Four By Two+” . Twee uur ononderbroken swingjazz waarbij elkeen in het publiek enthousiast zat mee te knikken of te stampvoeten. Uitbundige pianopartijen van Dirk Van der Linden en meer lyrische passages wanneer hij zijn Guild ’59 Guitar bespeelde. Op sax was Peter Verhas weergaloos goed, maar wanneer hij uit zijn klarinet enkele klassiekers zoals “Petite Fleur” toverde, raakte iedereen overdonderd. Ritmische basispilaar van het trio Jean Van Lint kreeg ruimschoots momenten om zijn solistische kwaliteiten als contrabassist te demonstreren. Maar wanneer  zijn warme croonerstem enkele standards de zaal instrooide, werd het feest pas helemaal compleet.  Laat ons vurig hopen dat we met dit uitbundig swingend concert een gezond en kommerloos 2022 mochten...

Meer

Phil Abraham Trio

Geplaatst op 16/11/2021

Phil Abraham Trio

Die ijskoude februari-dag in 2010, ons eerste Black Cat concert! Luc Vanden Bosch, percussionist van dienst, had toen een stevige drumkit mee om Bob Mover bebop-gewijs ritmisch te ondersteunen. Deze keer arriveerde hij met een wonderlijk amalgaam aan Afrikaanse, Zuid-Amerikaanse en Aziatische percussie-instrumenten en een absoluut minimum aan drummateriaal. Hiermee zou hij het hele concert een zeer intimistisch percussief klankpalet uitspreiden voor de andere bandleden. Voor het eerst hadden we een trombonist als hoofdact op ons podium! De innemende Phil Abraham had met zijn diepwarme en melancholische solo’s meteen het publiek in de ban. Ze brachten 2 standards: “Someday my Prince will come”, uitzonderlijk niet als wals en de ballad “Lush Life”. Maar voor de rest van dit concert putten zij vooral uit de composities van “For 4 brothers + 1 “, een album uit 2018 dat Phil Abraham opnam met 4 verschillende pianisten. Vooral “Mister Jones” met zijn bezwerende groove en avontuurlijk solowerk sloeg erg aan. Bijzonder mooi was “Igor”, de compositie van de virtuoze pianist van dienst Ivan Paduart, opgedragen aan zijn zoon. Dit was een erg aangrijpend muzikaal hoogtepunt die avond. Phil Abraham wordt door muziekrecensenten de Chet Baker van de trombone genoemd. Maar we bleven op onze vocale honger zitten tot het bisnummer, want dan pas sloeg hij uitbundig aan het skatten aan de microfoon. Een mooi slotakkoord voor een uitzonderlijke...

Meer